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Die Sprache des Yoga

Firooza Ali Razvi hat BKS Iyengar in jungen Jahren kennengelernt und seit 1977 intensiv bei ihm und ab 1979 auch bei seinen Kindern Geeta und Prashant Iyengar studiert. Die Yoga-Praxis hat ihre Neugierde und Interesse an philosophischen Fragen entfacht und sie dazu bewogen, Philosophie zu studieren, was sie bis vor kurzem an der Universität in Mumbai lehrt. Firoozas Unterricht, der weltweit sehr geschätzt wird, ist geprägt von dieser tiefen Verbundenheit von Philosophie und Praxis des Yoga.

Ursprünglich war Firooza eingeladen, die deutsche Iyengar Yoga Convention im Juni 2020 in München zu unterrichten. Aufgrund des Ausbruchs des Coronavirus musste die Veranstaltung jedoch abgesagt werden. Nun wurde sie von Iyengar Yoga Deutschland e.V. für die erste wieder in Präsenz stattfindende Convention nach Leipzig eingeladen, wo sie vom 21. bis 23. Juli 2023 unter dem Titel »Die Sprache des Yoga« unterrichten wird.


Firooza Ali Razvi

Claudia Lamas Cornejo: Liebe Firooza, "Die Sprache des Yoga" – was bedeutet das für dich und was ist deine persönliche Definition der Sprache des Yoga?

Firooza Ali Razvi: Eine Sprache entsteht, wenn bestimmten Worten, Zeichen, Symbolen oder Gesten Bedeutungen zugeordnet werden. Yoga ist eine Form uralter Weisheit, und wie unser lieber Guruji es beschrieben hat, ist es eine Kunst, eine Wissenschaft und eine Philosophie. Es ist ein Ausdruck des menschlichen Strebens nach Selbsterkenntnis, nach Erkenntnis der Vollkommenheit. Daher muss es eine Sprache haben:


Die Sprache des Yoga liegt in seiner Definition;

Die Sprache des Yoga liegt in seinen praktischen Übungen von āsana und prānāyāma;

Die Sprache des Yoga liegt in den Sutras von Maharishi Patāñjali;

Die Sprache des Yoga liegt in den Gedanken der Menschen.

Die Sprache des Yoga liegt in den stillen Klängen der Meditation und des dhyāna;

Die Sprache des Yoga liegt in den tattva-prāna-cakra kriyas.

Die Sprache des Yoga liegt im Ziehen des Atems durch die Kanäle von Idā, pingalā und sus̍umnā, so wie prāna in prānāyāma reguliert wird.


Die Sprache des Yoga bedeutet für mich all das oben Genannte und ist somit ein sehr tiefgründiges Thema. Konkret bedeutet die Sprache des Yoga für mich die Verarbeitung meines Lernens und meiner Praxis. Meine Unterricht bringt somit meine Gedanken und Werte zum Ausdruck.

CLC: Die Sprache des Yoga ist also so vielfältig wie unser individuelles Lernen und Üben und so vielfältig wie das Publikum, das an einer Yogakonferenz teilnimmt - Schüler mit 1-3 Jahren bis zu 45 Jahren Yogapraxis, junge und ältere Praktizierende und so weiter... was ist deiner Meinung nach die größte Herausforderung beim Unterrichten einer solchen Konferenz?

FAR: Die Schönheit liegt in der Thematik des Yoga. Yoga wirkt ausgleichend im Sinne von: Alter, Geschlecht, Nationalität oder die Jahre der Praxis spielen keine Rolle. Wenn Wissen geteilt wird, wird jede und jeder Einzelne es entsprechend seinem Verständnisniveau aufnehmen. Das ändert aber nichts am Thema.

Meine Aufgabe ist es, so zu unterrichten, dass alle verstehen und sich mit mir verbinden können, und dass jeder etwas zum Nachdenken hat, um sein Lernen zu vertiefen.



Die Schönheit liegt im Thema Yoga.

Yoga ist ein großer Ausgleicher/ Levelizer.



Ich genieße es, alle Niveaus von Schülerinnen und Schüler zu unterrichten, denn wenn ich denke, dass ich gebe, empfange ich in Wirklichkeit eine Menge. Ich kann den Prozess des Unterrichtens einer vielfältigen Gruppe mit dem Schwimmen im Ozean gleichsetzen. Manchmal tauche ich tief und manchmal schwimme ich an der Oberfläche. Dieser Prozess kann für denjenigen, der gut schwimmen kann, sehr erfreulich sein. Ich genieße es! (lacht)


CLC: Du bist mit Guruji und Geetaji viel zu internationalen Kongressen und Workshops gereist, wie war das? Woran erinnerst du dich besonders?

FAR: Ich habe mit dem verehrten Guruji nur in Indien und mit der verehrten Geetaji außer in Indien auch in Südafrika und China an Conventions teilgenommen.


Hier möchte ich eine besondere Erinnerung mit Guruji teilen:

Ich hatte das Glück, in den frühen 1980er Jahren als einer der Demonstrantinnen an einer Frühstücksfernsehserie im indischen Fernsehen teilzunehmen, zu der Guruji eingeladen war, um das Thema Yoga zu präsentieren. Damals gab es noch keine privaten Fernsehsender und das Bewusstsein für Gesundheit und Fitness wuchs nur langsam. So wurde Guruji nach Mumbai gerufen, um einige Episoden aufzunehmen, die am frühen Morgen ausgestrahlt werden sollten.

Die vier jungen Guruji-Schüler aus Mumbai verbrachten eine aufregende Zeit mit Guruji, zuerst bei den Vorbereitungen und dann bei den eigentlichen Dreharbeiten.

Ich erinnere mich daran, wie stolz ich war, dass mein lieber Guruji für diese TV-Präsentation ausgewählt wurde. Vom Alter her waren wir Schüler in unseren 20ern und Guruji in seinen 60ern, aber wir kamen fabelhaft miteinander aus, aßen zusammen, reisten zusammen und wir vier hatten einige wunderbare persönliche Einblicke von ihm darüber, wie wir unsere Yoga-Praxis verbessern können. Das half uns natürlich bei unseren Präsentationen. Guruji kümmerte sich sehr um seine jungen Schülerinnen und Schüler und wollte die Besten präsentieren. Aber ich bin mir nicht sicher, ob er mehr auf uns achtete oder wir auf ihn! Wir waren sehr darauf bedacht, dass unser Guruji in keiner Weise negativ dargestellt werden sollte. Ich erinnere mich, dass ich ihm Vorschläge machte, was er tun und sagen sollte! Naiv wie ich war! Und Guruji lächelte nur nachsichtig und nickte. Was für ein verständnisvoller und großherziger Mann er doch war! Er hat uns nie das Gefühl gegeben, dass wir jung und unwissend sind und uns zurückhalten sollten.

Ich erinnere mich, dass er uns in seinem bescheidenen Hotelzimmer Tee und Frühstück anbot. Tee lehnte ich höflich ab, da ich ihn nicht mag, aber ich erinnere mich noch gut an den Geschmack der frischen Khari (Salzgebäck) direkt aus der Bäckerei! Noch heute denke ich an diesen Tag und kann dieses Khari riechen und schmecken. Die Aufnahmen hielten uns viele Stunden im Studio, und wie es Gurujis Stil war, präsentierte er nicht nur sein Thema, sondern unterrichtete auch alle Anwesenden, und der Direktor der Sendung war so überzeugt, dass er ein langjähriger Bewunderer von B. K. S. Iyengar wurde und mit ihm in Kontakt blieb.

Ich erinnere mich besonders an Episoden, in denen er digital pranayama lehrte, und selbst bei der Demonstration lernten wir viel über die Platzierung unserer Finger, nicht zu vergessen das lange Sirsasana, das ich lernte, ohne dass die Augen überhaupt umherwanderten!

Ich bin wahrlich gesegnet, meinen Guruji in einem jungen Alter gefunden und viele Schätze des Wissens von ihm erhalten zu haben.


»Ich bin wahrlich gesegnet, meinen Guruji bereits in jungen Jahren gefunden und Schätze des Wissens von ihm erhalten zu haben.«


Als ich mit Geetaji reiste, wurde mir bewusst, wie sehr sie auf alle Details achtete, sei es auf die Details der Reise, auf den Komfort ihrer Mitschüler oder auf die Klarheit der Anweisungen und der Kommunikation, damit es keine Verwirrung gab. Ich erinnere mich an die Freude, mich mit ihr über verschiedene andere Themen zu unterhalten. Über das Familienleben oder Informationen aus Büchern, Biografien großer Persönlichkeiten, ihr Interesse an der Geschichte des Landes/der Stadt, die wir besuchten, das Kochen von Speisen und die Liebe zum Kaffee.


Viele Erinnerungen kommen mir in den Sinn, aber ich werde hier nur eine erzählen:

Ich wurde von Geetaji gebeten, sie nach Südafrika zum Kongress zu begleiten, der in Johannesburg stattfinden sollte. Ich erinnere mich noch genau an die erste Asana-Sitzung, bei der ich einer der Demonstranten auf der aufgebauten Bühne war. Als Geetaji begann, die stehenden Haltungen zu lehren, war ich so in ihren Unterricht vertieft, dass ich vergaß, dass ich der Demonstrator und nicht der Teilnehmer war! Ich erinnere mich an die Stunde, in der sie die Philosophie des Yoga mit der Praxis der Asanas verwoben hat und ich völlig vertieft war. Das ging noch eine Weile so weiter, bis es plötzlich zu einem abrupten Ende kam, weil Geetaji bei einem der Teilnehmer Korrekturbedarf sah. Diejenigen, die Geetaji kannten, wissen, dass ihr Mitgefühl für Schmerz und Leid und ihre Leidenschaft für Perfektion ihr nicht erlaubten, weiterzumachen, bis sie das Problem an der Wurzel gepackt und den Schülern geholfen hatte, ihre Grenzen zu überwinden. Dort lernte ich von ihr, wie wichtig es ist, eine Verbindung zu den Schülern herzustellen und gleichzeitig mit Mitgefühl und Klarheit zu unterrichten.

CLC: Lassen uns noch weiter zurückgehen: Warum und wann hast du eigentlich angefangen, Yoga zu praktizieren?

FAR: Ich bin durch Zufall zum Yoga gekommen, als der Bruder eines Freundes ankündigte, dass der Lehrer der Schule abends einen kostenlosen Yogakurs auf dem Schulgelände anbieten würde.

Meine Freunde nahmen an dem Kurs teil, ich jedoch nicht. Eines Tages beschloss ich, aus einer Laune heraus hinzugehen und zu beobachten, was sie taten. Was mich am meisten ansprach, war das savāsana am Ende des Kurses. So bat ich um die Erlaubnis, bei meinem ersten Lehrer, Pater Joe Pereira, mitmachen zu dürfen. Obwohl ich viele Dinge genoss und vieles eine Herausforderung war, genoss ich Savāsana am meisten! Und dafür werde ich ihm ewig dankbar sein. Das war 1975 in Bombay, das heute als Mumbai bekannt ist.

CLC: Wann hast du B.K.S. Iyengar kennengelernt und angefangen, bei ihm zu lernen?

FAR: Irgendwann im Jahr 1979 bat mich mein Lehrer Pater Joe, in seiner Abwesenheit seine Klassen zu unterrichten. Um mich zu unterstützen und mir Selbstvertrauen zu geben, schlug er mir vor, Wochenendkurse bei seinem Lehrer B.K.S. Iyengar zu nehmen, der von Pune nach Bombay kam, um am Samstagnachmittag und Sonntagmorgen zu unterrichten. So kam ich durch seine Vermittlung zu Gurujis Unterricht in Bombay. Bis dahin war B.K.S. Iyengar für mich eine unbekannte Größe. Es war das erste Mal in meinem Leben, dass ich eine löwenartige Persönlichkeit wie ihn traf!

CLC: Was ist deine wichtigste Erinnerung an das Studium bei ihm?

FAR: Das ist eine sehr schwierige Frage! Es gibt zu viele Erinnerungen, um eine einzige als wichtigste zu bezeichnen. Für mich war jedes Mal, wenn er mich mit seinem intensiven Blick unter seinen buschigen Augenbrauen ansah, etwas Besonderes. Jedes Mal, wenn er mir geschickt zeigte, wie ich mich in einem Asana anpassen musste, war es etwas Besonderes. Jedes Mal, wenn er zu besonderen Anlässen einen Vortrag hielt, hing ich an jedem Wort, das er sagte, und jedes Wort war etwas Besonderes. Jedes Mal, wenn er mich bat, jemanden zu unterrichten oder zu demonstrieren, während er einen Vortrag hielt, war das etwas Besonderes. Zu viele unendlich besondere Erinnerungen... (lacht)

CLC: Du unterrichtest schon lange Philosophie an der Universität - was war zuerst da: Das Yoga-Asana-Studium oder das Philosophie-Studium?

FAR: Ich habe schon im Grundstudium angefangen, Yoga zu lernen. Als es darum ging, mein Abschlussfach zu wählen, entschied ich mich für Philosophie, da ich von der Yogaphilosophie und auch von meinen Yogalehrern inspiriert wurde. Also habe ich zuerst Yoga-Asanas studiert und dann folgte Philosophie. Ich schätze mich glücklich, dass ich zu Beginn meines Studiums noch nichts über Yoga gelesen hatte. Die Theorie wurde für mich lebendig, als ich sie mit meinen praktischen Erfahrungen in Verbindung bringen konnte. Als ich also die Philosophie des Yoga verstand, erschienen mir Theorie und Praxis nie getrennt.


Ich habe 36 Jahre lang Philosophie, Logik und Psychologie an der Uni unterrichtet. Jetzt habe ich mich aus diesem Beruf zurückgezogen. Ich nutzte meinen Kontakt mit jungen Studierenden, um sie zu motivieren und sie in die yogischen Praktiken einzuführen. Das Unterrichten von Philosophie sowie Yogaasanas und Pranayama hat mir sehr deutlich gemacht, dass beide Aspekte auch für einen Yogaschüler gleich wichtig sind. Nur die Theorie zu kennen, ohne zu praktizieren, ist wie die Aussaat eines Samenkorns, das vielleicht nie sprießen wird, weil der Boden, in den es gepflanzt wird, nicht geeignet ist. Ebenso ist die Praxis von Asana und Pranayama ohne Kenntnis des theoretischen Hintergrunds so, als würde man versuchen, eine Pflanze zum Wachsen zu bringen, ohne ihr irgendeine Nahrung oder Anleitung zu geben. Sowohl das theoretische als auch das praktische Lernen sorgen für ein Gleichgewicht im Wachstum des Schülers.


»Veränderungen und Wandel sind Tatsachen in unserer Welt...«



CLC: Was ist dein Wunsch oder Hoffnung für die Zukunft des Iyengar Yoga, wenn man all die aktuellen Veränderungen und Übergänge in unserem Yogasystem und unserer Gemeinschaft bedenkt?

FAR: Veränderung und Wandel sind eine Tatsache in unserer Welt. Die Samkhya-Yoga-Philosophie vertritt die Theorie von prakṛti und puruṣa, wobei prakrti die materielle Existenz ist, die per Definition immer im Wandel und im Übergang ist. Puruṣa ist unveränderlich, ewig und vollkommen. Um das Unveränderliche zu erkennen, ist es notwendig, die Wahrheit über die sich verändernde prakṛti zu kennen. Ähnlich verhält es sich mit dem Fortschritt des Yoga als Studium in der heutigen Zeit. Um sie zu erkennen, muss man sie erforschen und lernen, ohne eine dogmatische Haltung der Starrheit einzunehmen, die fälschlicherweise in den Mantel der Treue gehüllt sein kann. Guruji und Geetaji haben uns gelehrt, die Wahrheit von der Unwahrheit zu unterscheiden. Nicht einen Augenblick lang lehrte Guruji, dass wir ihm blindlings folgen müssen. Vielmehr wollte er immer, dass seine Schüler "Yoga" und nicht "Iyengar Yoga" lernen. Er gab sich alle erdenkliche Mühe, uns das Thema zu erklären. Zweifellos unterrichtete er in seinem eigenen, unnachahmlichen Stil, was ihm den Ruhm und den Namen Iyengar Yoga einbrachte. Die Zukunft des Yoga ist sehr sicher. Es ist eine uralte Wissenschaft, die jeden von uns überdauert hat und überdauern wird.


Meine persönliche Hoffnung und mein Wunsch ist es, dass sich immer mehr junge Menschen für dieses Thema interessieren, damit der Lebensstil wieder einfach wird, mit viel Respekt vor der Natur und ihren Elementen. Dass jeder Einzelne lernt, der Luft dafür zu danken, dass wir sie einatmen dürfen; dem Wasser dafür zu danken, dass es uns das Leben erhält, und so weiter.


Claudia Lamas Cornejo: Vielen Dank, liebe Firooza!

Firooza Ali Razvi: Danke schön!


Firooza Ali Razvi hat seit 1977 intensiv bei BKS Iyengar und seit 1979 bei Geeta und Sri Prashant Iyengar studiert. Sie unterrichtet Workshops und wöchentliche Klassen am Light on Yoga Research Trust in Mumbai, Indien, seit dessen Gründung 1980 und leitet seit 1985 Yoga-Retreats.


Claudia Lamas Cornejo ist selbständige PR-Managerin und Iyengar-Yoga-Praktizierende und -Lehrerin. Ihr "Iyengar Yoga Blog" beleuchtet verschiedene Themen rund um das Studium und die Praxis des Yoga und möchte verschiedene Stimmen aus der Iyengar Yoga Gemeinschaft zu Wort lassen.

www.claudiyengar.com